Archive for the ‘Brasil’ Category

Brazil’s Temer threatens constitutional indigenous land rights

Thursday, August 3rd, 2017

by Sue Branford and Maurício Torres on 1 August 2017

– President Temer, influenced by the rural lobby in congress whose
votes he needs to not be tried by the Supreme Court on corruption charges, has okayed new criteria meant to delegitimize indigenous land boundary claims, legal experts say.

– One rule rejects any indigenous demarcation of land where Indians were not physically present on a traditional territory in 1988, which would disqualify many legitimate claims.

– Another allows government to undertake “strategic” public works, such as dams and roads, without indigenous consent, violating the International Labor Organization’s 169 Convention, signed by Brazil.

– The administration also introduced a bill likely to be passed by congress that reclassifies 349,000 hectares (1,347 square miles) of Jamanxim National Forest in the Amazon, gutting protections, allowing economic activities — logging, ranching, farming and mining — and legitimizing land grabs there.

Hundreds of thousands of Indians live on indigenous lands in Brazil, but much of that land has never been officially demarcated due to decades of government delay. Now, President Temer’s political maneuvering threatens to shut down the demarcation process in favor of land thieves, ranchers, soy growers, mining concerns, and construction companies with much to profit from Amazon dam and road government contracts.

A storm of protest greeted the 19 July announcement that Brazilian President Michel Temer has approved a recommendation made by the Attorney General’s office (AGU), that federal government bodies should adopt new criteria for setting the boundaries of indigenous land.

Respected lawyer Dalmo de Abreu Dallari, who headed the University of São Paulo’s legal faculty for many years, said that the recommendation was a “legal farce,” with the objective of “extorting from the indigenous communities their right to the land they have traditionally occupied.”

But the bancada ruralista rural caucus in Congress is triumphant. Federal deputy Luiz Carlos Heinze, a leading member of the caucus, celebrated the AGU recommendation, saying in a video circulated on social media that it will lead to a reassessment of more than 700 cases, resulting ultimately in the dismissal of 90 percent of ongoing indigenous territory land claims.

The Civil Office of the Presidency has already returned to the justice ministry 19 indigenous territories, covering 792,370 hectares (3,059 square miles), which were close to completion, saying that the recognition of these reserves is to be reviewed. With the process for recognizing many of the other new territories at an early stage, it is impossible to calculate precisely how much land is involved.

However, if created, the new reserves would undoubtedly add millions of hectares to the 177 million hectares (683,400 square miles), 13.8 percent of the Brazilian territory, that is in indigenous hands. By far the largest share — 98 percent of all indigenous territory — is located in the Amazon, where the reserves prove an effective bulwark against deforestation. The long process of recognizing indigenous ownership is not complete in all these territories, so some of these lands could become vulnerable to reclassification.

The “Marco temporal” debate

The most controversial aspect of the AGU’s recommendation is the introduction of the so-called “marco temporal” an arbitrary cut-off date for land claims.

Under the new measure, Indian groups will only have the legal right to claim traditionally held territory that they were physically occupying as of 5 October 1988, the day the most recent federal Constitution was approved — a date, historians point out, by which many Indian groups had already been forced from their lands.

The concept of “marco temporal” was first adopted by the Supreme Federal Court (STF), when it settled a long, contentious dispute over boundaries for the Raposa/Serra do Sol indigenous reserve in Roraima in 2009.

The Dilma Rousseff government, with its strong anti-indigenous bent, was keen to make this cut-off point vinculante, a norm to be universally followed for establishing other indigenous territories in the future, and the AGU issued Portaria 303/2012, an order to that effect. However, STF minister Ricardo Lewandowski, in a 2013 ruling, made it clear that the 19 conditions for such settlements — including the “marco temporal” — could not legally be applied to the demarcation of all indigenous lands. This decision, combined with strong indigenous pressure, led to Portaria 303’s eventual revocation.

The rural elite, however, never accepted the high court’s finding. It wanted the criteria, especially that referring to the “marco temporal,” along with another that forbids the enlargement of indigenous territory already marked out, to become vinculante, the norm and extended to all future cases.

Importantly, the AGU’s July recommendation also makes it possible to undertake “strategic” public works, such as hydroelectric dams and roads, without Indian consent. This seems to be a direct breach of the International Labor Organization’s 169 Convention, signed by Brazil, in which nations commit to full consultation with indigenous people whenever a public work will affect their land or way of life.

Outcry against demarcation rule changes
Protests against the AGU’s recommendation, particularly the 1988 cut-off date, have been vociferous, despite the huge amount of civil strife already unfolding in Brazil — with landless peasants occupying elite estates, including one owned by the family of agriculture minister Blairo Maggi, and with President Temer’s legitimacy threatened by serious corruption charges.

Journalist Rubens Valente, who has just published a book about Brazilian atrocities committed against Indians during the military dictatorship, called Temer’s July decision “a 50-year setback. It’s as if the International Labor Organization’s 169 Convention didn’t exist.”

Well-known forestry consultant Tasso Azevedo, former director of Brazil’s National Forest program under the Lula government, fumed: “Imagine a Polish law that said that the claimant — for example, a Jewish family persecuted during the Second World War — could only get their property back if they were living in the house when it was expropriated? It would be seen as absurd.” He went on: “The AGU recommendation shreds indigenous rights. You want a road? No need to ask. Just go ahead and do it.”

Others point to the tragic predicament of Guarani Indian groups in the state of Mato Grosso do Sul. These indigenous people were forcibly evicted from their territories after the state government sold their land to farmers. For years they’ve struggled to regain their territories and many still squat at roadsides, barred by fences from moving back onto their land. But because they were evicted before 1988, the AGU recommendation would negate all claims.

Crizantho Alves Fialho Neto, from FUNAI, Brazil’s federal indigenous agency, says that the ruling ignores the legal standing of indigenous territory: “Indigenous possession of land is different from a landowner’s ownership of land. It is not possession as defined in civil law. It is possession as defined in the constitution.” In theory at least, this means that indigenous rights are “inviolable, exclusive and perpetual.”

Lawyer José Afonso da Silva, a specialist in constitutional law, also questions the validity of the 1988 cut-off date: “the beginning of the legal recognition of indigenous rights was in June 1611 with the Royal Charter (Carta Régia) promulgated by the Portuguese king Philip lll … All other constitutions continued along these lines. The 1988 Constitution just carried on this tradition.” Based on these legal precedents, he says, there is no reason to give that date a special status — unless, critics say, the government’s plan is to deprive indigenous people of their demarcation rights in order to legitimize land thefts that occurred before that date.

Many other legal experts have protested. Érika Yamada, an independent United Nations indigenous expert, says that the recommendation “exceeds all limits of administrative law, because the president is signing a recommendation that is an attempt to legislate, to alter the 1988 Constitution.” She argues that the new measure is unconstitutional and may well lead to challenges in the ILO, the Organization of American States and the United Nations.

Indigenous organizations have already called for a legal counteroffensive. The Indigenous Council of Roraima (CIR) will be challenging in the courts the legality of actions that replicate the “unconstitutional” conditions established in the Raposa/Serra do Sol case.

These legal challenges may well succeed, but that will take time. Meanwhile, serious damage could be done to indigenous groups. Temer has already said that he expects FUNAI and other government bodies to start implementing the AGU guidance.

The risk of escalating violence
There is another concern: Valente believes that the new criteria could catalyse unrest in the countryside, which is already at record levels: “The Indians want to regain their old lands and they are increasingly well organized.… The AGU recommendation may well provoke violence, as it is telling these groups that the doors are closing for them to get what they want through the justice system or from the executive.” The recommendation could also embolden land grabbers eager to exploit indigenous demarcation disputes, experts say.

Azevedo has no doubt why the president approved the AGU recommendations: “Temer endorsed the ruling for the worst possible motive: to buy political support in Congress so that he won’t be tried for corruption by the Federal Supreme Court.”

Indeed, the rural caucus has made no secret of the role it played in Temer’s rise, and that it could play in his fall. In the already mentioned video, Luiz Carlos Heinze revealed that the AGU recommendation was agreed to in an April meeting between then Justice Minister Osmar Serraglio (a leading member of the rural caucus), Presidential Head of Staff Eliseu Padilha, and Federal Attorney General Grace Maria Fernandes Mendonça. The three made a pact, he claims, that represents “a great advance for all Brazilian [agribusiness] producers who have been feeling frustrated and anxious because of the pressure they have been receiving from FUNAI” to vacate lands they’ve claimed for years.

Experts see the AGU recommendation as just one bargaining chip being used by Temer, an experienced Congressional operator, to make sure he gains sufficient votes in the Lower House to prevent a two-thirds majority from voting that he should be tried by the Supreme Court for the corruption accusation made against him by the Attorney General. That crucial vote is scheduled for this Wednesday. The latest opinion polls show that 81 percent of Brazilians want Temer tried for corruption.

Temer’s environmental concessions
Environmental protection also appears to be an expendable pawn in Temer’s congressional game.

In recent weeks, the president allowed his environmental minister, José Sarney Filho, to introduce a bill to reclassify a large portion of Jamanxim National Forest in the Amazon allowing economic activities within it — including logging, ranching, farming and mining — a dismemberment for which the rural elite has long lobbied, and that would legitimize land grabs underway there for years.

Munduruku (Photo © Rebecca Sommer)

The Munduruku have battled for years with the Brazilian government to get their lands formally demarcated, as have many other indigenous groups. Temer’s actions are likely to make that fight more contentious, with an escalation of violence, as the ruralistas are emboldened to oppose indigenous territory claims. Photo by Rebecca Sommer

Previously, Temer planned to achieve this goal via a provisional measure (MP 756), which he himself proposed, but which in the end, he was forced to veto in the face of intense national and international pressure.

Groups at home and abroad are now campaigning hard to stop the newest Jamanxim dismemberment bill, which would reclassify an even larger part of the forest than the original provisional measure­­ –– 349,000 hectares (1,347 square miles). But this time the counterattack may not be as effective, because bills of this kind only require congressional approval and are not subject to a presidential veto.

The runaway power of the rural caucus in congress and within the Temer administration, and the ruralistas growing confidence that they will not be held accountable, is now having serious consequences for the environment, Indians, quilombolas (those living in communities set up by runaway slaves), peasant farmers and other rural inhabitants.

According to Global Witness, more rural and environmental activists have been killed in Brazil than in any other country in the world over the past five years. Moreover, nine out of ten murders occurred in Legal Amazonia, with most in Rondônia and eastern Pará state. There were 47 total homicides in the Amazon in 2016, with 33 in the first five months of this year, putting 2017 on track to be the bloodiest year in recent Amazon history.

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Banner image by Agência Brasil and used under Creative Commons Attribution 3.0 Brazil License.

Brazil: Campaign to Stop Genetically Engineered Trees

Thursday, April 2nd, 2015

Campaign to Stop Genetically Engineered Trees


Growing Movement Against Genetically Engineered Trees Protests Globally at Brazilian Embassies and Consulates

New York (2 April 2015) – Concerned citizens demonstrated at Brazilian consulates and embassies located around the world this week, as part of a second week of global protests demanding that the Brazilian government reject an industry request to commercialize genetically engineered (GE) eucalyptus trees.

In Brussels, Belgium, dozens of people representing organizations from around the world traveled from the European Parliament to the Brazilian Embassy where they rallied against GE trees and delivered letters of protest. In Melbourne, Australia, protesters dressed as koalas, owls and other forest creatures rallied against GE eucalyptus trees at the Brazilian consulate. Other demonstrations took place in Europe and North America.

This week’s actions follow a wave of protests against GE trees at Brazilian embassies and consulates on 3 March 2015. These protests were directed at a 5 March 2015 meeting of the Brazilian Technical Commission on Biosafety (CTNBio), which was to decide whether or not to approve a request by FuturaGene to commercially release GE eucalyptus trees in Brazil. The meeting was interrupted by 300 peasants organized by La Via Campesina and eventually cancelled [1].

Earlier on the morning of 5 March, 1,000 women of the Brazil Landless Workers’ Movement (MST) from the states of São Paulo, Rio de Janeiro and Minas Gerais occupied the operations of FuturaGene, destroying seedlings of GE eucalyptus trees [2].

A woman from The MST who took part in the action stated, “The landless women came here to denounce, to reject, to say that this model of agribusiness is the model of death, not of life. We the landless women are here to defend a model of life, defend food sovereignty, and defend agrarian land reform.”

CTNBio and FuturaGene rescheduled their meeting regarding GE eucalyptus trees for 9 April, sparking the latest series of protests against GE eucalyptus this week.

“These weeks of protest against GE trees in Brazil demonstrate the renewed commitment of organizations, activists and social movements around the world to ensure that GE trees are never legalized,” stated Ruddy Turnstone, a campaigner with Global Justice Ecology Project and the Campaign to STOP GE Trees who rallied at the Miami, Florida Consulate on 31 March.

In November 2014 scientists, foresters, agronomists, Indigenous Peoples and other experts from six continents met in Asunción, Paraguay to discuss the problem of genetically engineered trees. They recently finalized the Asunción Declaration, which calls for the outright rejection of all GE trees, including those in field trials [3].

In the US, a similar request to the USDA from GE tree company ArborGen to legalize their GE eucalyptus trees is currently pending [4].

The Campaign to STOP GE Trees is an international alliance of organizations mobilized to protect forests and biodiversity and to support communities threatened by the dangerous release of genetically engineered trees into the environment.

Kip Doyle, Media Coordinator, Campaign to STOP GE Trees: +1.716.931.5833(office), +1.716.867.4080 (mobile), [English]


Suruí leaders confirm in meeting with president of Funai that they no longer want the carbon project on their land

Tuesday, March 3rd, 2015

By Patrícia Bonilha, 25/02/2015

Twelve leaders of the Paiter Suruí whose Indigenous Territory (IT) Sete de Setembro is located in the state of Rondônia, confirmed at a meeting held in the morning of the 24th of February with the president of the National Indian Foundation (FUNAI), Flávio Chiarelli, that they want the Suruí Forest Carbon project to be suspended. The main arguments made by leaders were: serious divisions that have occurred among their peoples; non-fulfillment of promises that life in the communities would improve (while at the same time, they noted, a few families have benefited significantly); the removal of leaders and the centralization of representation of their peoples; and the threats made to several among their peoples who have recently voiced their opposition to the project.

The project signed [a contract] with Brazil’s largest cosmetics company, Natura, in September 2013, which includes carbon credits equivalent to 120,000 tons * [1] of carbon sequestered [in the forests] on the Sete de Setembro indigenous territory. The contract is from 2009 to 2012, for a reported value of R$ 1.2 million, according to press reports [2]. As the first REDD project on indigenous territory, and with international certification, the project won acclaim around the world, in addition to being “sold” as a model project by companies that promote the “green” economy.

However, when the current general chief of the Paiter Suruí, Henrique Iabaday Surui, gave an interview to the September 2014 issue of Porantim newspaper about the severe impacts of this project, another reality was revealed. “The promises were very good: Better quality of life, health, education. Everybody contributed. But soon the conflict started and there was a lack of respect. We are all guilty of accepting this, of signing. But we were deceived and now, we are experiencing the consequences. The suffering is increasing. We regret. This project is not working for us”, explained Jonaton Surui, second chief of the village Linha 14. Then, he said that “if this project continues, there will be deaths, fights, jail. Not only among the Suruí, but among other peoples who are also getting involved with these projects, such as the Arara.”

Speaking in the Suruí language, the elder Joaquim, deputy general chief, reinforced the concerns expressed by his kin, Jonaton and Henrique. “We fell into the trap of a misleading proposal. We’re here to call for the suspension of this project which was also approved by Funai. We are here in front of the president of Funai to call for him to also take responsibility towards us. We do not want this project for our peoples any longer”, he stated emphatically.

In a document delivered to Funai, indigenous peoples from 10 peoples in Rondônia state:
“We demand with urgency the suspension and subsequent cancellation of the carbon project on the Suruí and Cinta Larga indigenous territories and the halting of implementation of any project that involves this kind of exploitation in all indigenous territories in the state of Rondônia and in Brazil. We emphasize the responsibility of FUNAI for the implementation of the Carbon Project on Suruí territory, in the absence of legislation providing for such an initiative.”

After explaining that FUNAI gave approval to the project because they had concluded that the project would benefit the community, and at the insistence of one of the leaders of the peoples, Flávio Chiarelli said that the facts reported by the Suruí leaders present at the meeting were serious and that the agency first needed to better understand what was happening. “This is the first time that the community says that this project is a problem. Once we have heard more [detail], we can refer the case to the attorney to review and, if necessary, bring a lawsuit against it, “he said.
The ongoing struggle for land

After a debate on the need for strengthening of regional Funai coordination and of the agency as a whole, another topic discussed during the morning meeting was the situation regarding the demarcation processes of indigenous territories in the states of Rondônia and Mato Grosso.

The director of ‘Territorial Protection’ at Funai, Aluísio Azanha, after presenting a brief analysis of the difficult political context in which the Funai has been working due to a lack of staff and the curtailment and reduction of financial resources, in addition to the offensive against indigenous rights, provided information on some of these processes. He said that, for example, the Karitiana and Kaxarari indigenous territories were facing legal problems and that in relation to the territories of the Cujubim, Migueleno and Wajoro, it would not be possible to set up working groups this year. Regarding the study in relation to the land of the Puruburá peoples, Azanha confirmed that field work in the area claimed as indigenous territory was expected to take place still in 2015.

In response, representatives of the Puruburá peoples, Antônio and Hosana, urged swift action from Funai in relation to the demarcation of the land and respect for their peoples. “Funai pulled us away from our original territory. We would never have left. The dream of our Elders is to have our land demarcated, but they are dying without seeing this dream come true, having to live in hiding because of the threats that we suffer,” said Hosana Puruburá.

Discussions about the demarcation processes on indigenous territories of the indigenous peoples in Rondônia were held in a meeting in the afternoon. However, already during the meeting in the morning, several leaders expressed their concern about the grave, and unfortunately quite common, invasion of indigenous territories in that state by loggers. A complaint shared by all of the 10 peoples present was related to the feeling of having been abandoned by Funai and a need for the strengthening of this agency in order to be able to provide the support that indigenous peoples need, for example in relation to surveillance and punishment of those who steal wood.


The Suruí and the Carbon Project: For the world to know
24/02/2015. By Egon Heck, Cimi

“We request the immediate suspension of this carbon project, which is killing the Suruí.” This was the call from all chiefs and leaders of the Suruí at a hearing in the auditorium of the Federal Public Ministry that lasted for more than three hours. Deborah Duprat, coordinator of the 6th Chamber, listened carefully and discussed with the delegation of Indigenous Peoples from Rondônia, in an atmosphere of great trust and openness. After a brief presentation, Dr. Deborah expressed her bewilderment about the presence of some security guards in the auditorium. After having enquired who had sent them, she commented: “We never need such presence at our meetings with indigenous people. So I ask you to withdraw.” Despite claiming ‘higher orders’, they withdrew from the room.

“For me, this is perhaps one of the most important activities of our coming to Brasília,” said Antenor Karitiana. In fact, the Federal Public Ministry has become one of the important areas of struggle and guarantor of the rights of indigenous peoples. Even though the operating structure imposes limitations, it is undeniable that indigenous peoples have an important ally in their struggle for constitutional rights in the Federal Public Ministry.

Controversial project, abhorred by the Suruí
Most of the meeting time at the Federal Public Ministry revolved around the controversial Surui Forest Carbon Project which started in 2007. It is considered the first of its kind implemented on indigenous territory in our country. And in the view of the Suruí and the delegation of indigenous peoples from Rondônia, it should be the last. That is at least what they are fighting for, so that a similar deception is not repeated on any other indigenous territory. The general chief of the Suruí, Henrique Iabaday, who was part of the delegation, said the following about the project in an interview published in the September 2014 issue of Porantim: “The Carbon Project on our land is to take the life out of the Suruí Peoples, it will take the happiness from our life, take the right to live off the territory … It’s a bomb to the life of any human being … What happened to the Suruí Peoples is a story for life, and for the world .. . So that no other indigenous [peoples] engage in this type of project on their land … There is no way of expressing what happened to the Suruí. Our peoples are without life. We want the project to be suspended.”

After testimonies from Suruí leaders, Dr. Deborah Duprat shared her reflection: “I want to be very honest with you. We have a very serious problem with the Surui carbon sequestration project. The 6th Chamber advised not to accept the project. The contract was signed, and therefore, continues to be valid. For advancing a legal case, proof is required that what was agreed is not complied with. I can assure you that the Federal Public Ministry will press for a rigorous and thorough evaluation of the project and its consequences in terms of the violence that resulted, the serious conflicts that can lead to deaths and misappropriation of resources, and about who benefits from them. I’ll ask that Funai conduct a detailed assessment on which to base future decisions. What is needed is to analyze and discuss with all of the communities the terms of the contract. We will investigate, and you do your part.” And she made it very clear that: “The Public Ministry will not interfere with the internal matter of the peoples, because those in the best position to prevent this project are you.”

It was evident, after the more than two hours of debate and clarification that the perverse consequences of this type of project should serve as a lesson and strong reminder to prevent the same happening to other indigenous peoples. The important thing is to understand such a project as part of ‘green capitalism’ policies and as neocolonialism. In February 2012, Cimi issued a statement strongly condemning the insistence of implementation of REDD projects on indigenous territories. From the perspective of the rights and vision of these peoples “those projects transform nature into a commodity, gratitude in obligation, the mythical in terms of contracts and well-being in alleged ‘benefits of capital’. It is the commercialization of the sacred and the changing of human relations at the interface with the environment”, and therefore, we “join those who say NO to the financialization of nature, NO to the green economy and NO to the carbon market “(Porantim , September 2014).

War over land and health

The serious situation in relation to [indigenous] land, because of the invasion by large projects and various economic interests, as well as the paralyzed state of advance in recognition of indigenous territories, coupled with initiatives, such as the PEC 215, against indigenous peoples’ rights as enshrined in the Constitution, amounts to a declaration of war by the Brazilian State against indigenous peoples.

Regarding the paralysis [of the demarcation processes], Dr. Deborah pointed out that the Public Prosecution has urged Funai to take steps regarding the demarcation procedures under way and they have been considering adjustments to the process to enable the continuition of the cases. As for the PEC 215, she reported that steps had already been taken in relation to the unconstitutionality of the initiative.

The document submitted to the coordinator of the 6th Chamber further emphasized: “Another major problem we, indigenous peoples of Rondônia and Mato Grosso, face, is the use of pesticides in the surrounding of our territories. This is seriously affecting the health of our people and compromises biodiversity, reducing the fish in our rivers, the hunting in our forests, and it contaminates the water we consume.”

Regarding the health issues raised, the delegation denounced the overall lack of assistance and expressed their opposition to the creation of the INSI (National Institute for Indigenous Health.). Dr. Deborah added: “If the indigenous health is bad already, it will get worse.”

Indígenas bloqueiam BR que liga o estado de Roraima a Venezuela contra a PEC 215

Sunday, December 21st, 2014

Cerca de 1000 indígenas bloquearam na manhã de hoje, 17, de dezembro, a BR- 174 que liga o estado de Roraima a Venezuela em protesto contra a PEC 215. A manifestação é pacífica e os indígenas do estado de Roraima exigem o arquivamento da medida legislativa.

Neste clima de intranquilidade, os povos indígenas clamam por justiça e pedem pela garantia dos direitos previstos na Constituição Federal. Os povos afirmam que a PEC 215 é inconstitucional e infringe direitos previstos na lei.

Entenda a PEC 215

A Proposta de Emenda Constitucional (PEC 215/2000) é de autoria do ex-deputado federal Almir Sá (RR) que, “acrescenta o inciso XVIII ao art. 49; modifica o § 4º e acrescenta o § 8º ambos no art. 231, da Constituição Federal” para incluir dentre as competências exclusivas do Congresso Nacional a aprovação de demarcação das terras tradicionalmente ocupadas pelos índios e a ratificação das demarcações já homologadas; e para estabelecer critérios e procedimentos de demarcação serão regulamentados por lei”.

No momento, a discussão da PEC 215 está na Comissão Especial da Câmara dos Deputados criada na apresentar parecer. A Comissão é formada na sua maioria por deputados ligados a bancada ruralista que apoiam a PEC 215 e tentam aprovar um Relatório Substitutivo.

O novo parecer além de corroborar o texto original, inclui as piores e inconstitucionais condicionantes do Caso da Raposa Serra do Sol estabelecida pelo Supremo Tribunal Federal (STF). Tais condicionantes foram consideradas pelos ministros do STF como não vinculantes, portanto, não devem se estender a outras terras, mesmo assim a bancada ruralista tenta incorporar no texto da PEC 215.

Além disso, segundo informações publicadas em jornais e pelo Ministério Público Federal, o Relatório Substitutivo a ser discutido teria sido produzido fora da Comissão Especial, por advogado ligado ao CNA pago para atender os interesses individuais dos ruralistas envolvidos em invasão em terras indígenas no Mato Grosso do Sul.

A PEC 215 afronta seriamente os direitos constitucionais. Coloca em risco a sobrevivência física e cultural dos povos indígenas que dependem de suas terras. Somado a isso, contraria os princípios de separação de poderes ao propor transferir para o Congresso Nacional responsabilidades administrativas do governo federal, com absurda interferência clara da bancada ruralista. E o mais grave, os povos indígenas deixados de fora, do processo e das discussões, sem consultas e sem direito de entrar, falar ou defender na casa, considerado do povo, o Congresso Nacional.

As lideranças indígenas de diversas partes do estado de Roraima permanecem na manifestação divulgando suas preocupações e alertando autoridades e a sociedade brasileira sobre o risco de seus direitos.

Conselho Indígena de Roraima

17 de dezembro de 2014

Panel finds corporations, United Nations and governments guilty of violating nature’s rights

Saturday, December 13th, 2014

By Indigenous Environmental Network.

Lima, Peru (Dec. 7, 2014)– The International Tribunal for the Rights of Nature judged twelve international and domestic cases; examining the violation of the rights of peoples and nature committed by corporations, The United Nations, and governmental entities. The judgments reference the legal framework of the Rights of Nature and the Universal Declaration of the Rights of Mother Earth. The cases were reviewed on Dec. 5th and 6th in Lima’s Gran Hotel Bolivar.

According to Alberto Acosta, president of the Tribunal and former president of the Constitutional Assembly of Ecuador, the rights of nature must have a universal validity. “This ethical tribunal arises when States fail to fulfill their obligation to preserve the lives of living beings,” said Acosta. “As long as nature is seen as property in law, there can be no justice for communities, the climate or nature.”

Acosta led the 13 judges through 12 cases

The Tribunal was dedicated to Shuar leader, José Tendentza, who was found murdered just days before the Tribunal. Tendentza of Southern Ecuador was scheduled to present the Condor Mine case. Acosta led the 13 judges through 12 cases that were determined by the judges to demonstrate egregious violations to rights of nature and human rights. Cases included:

-False Solutions related to Climate Change and REDD+;
-Peruvian cases: Conga Mine, Bagua Massacre – Defenders of Earth, 4 River Basins of Peru;
-Ecuadorian cases: Condor Mine, Chevron/Texaco, and Yasuni ITT
Brazil: Belo Monte Dam
-USA and Bolivia: Hydraulic fracturing “fracking”
-Oceans: BP Gulf of Mexico Oil Spill, coal mine and other threats to Australia’s Great Barrier Reef

Of the cases, the oil exploitation of the Yasuni territory of Ecuador was condemned in addition to the relentless persecution Yasunidos are facing for their dissent. Since 2013, the Ecuadorian government green-lighted oil drilling in Yasuni National Park, one of the most biodiverse areas in the world and home to two indigenous nations in voluntary isolation.

In protest, a group of young Yasunidos joined together to claim the rights of nature, which are guaranteed in the Constitution of Ecuador. They collected more than 800,000 signatures to call for a referendum on the oil exploitation, but their request was rejected by electoral institutions. The Yasunidos are now suing the Ecuadorian government, led by President Rafael Correa, and are waiting for their complaint to be reviewed by the tribunal of the Inter-American Commission on Human Rights (CIDH).

Additionally, the Tribunal for the Rights of Nature found Chevron-Texaco in Ecuador to be guilty of using inappropriate technology and causing irreversible damage to the environment. They determined that the corporation must fully compensate those affected by the environmental impact.

The Peruvian cases of Conga and Bagua were accepted as threats of violation to the rights of nature. An international special commission was appointed to visit the impacted Amazonian basins to collect more information on the contamination.

The case of the mining project in the Cordillera del Condor was found by the Tribunal to be in direct violation of the rights of nature. They determined that mining must be suspended and those affected must be compensated. They urge the state to investigate and punish those responsible for the death of José Tendentza, the prominent social activist that was in opposition to the mining.

A widow of one of the four murdered activists shares her testimony

The Peruvian cases of Conga and Bagua were accepted as threats of violation to the rights of nature. An international special commission was appointed to visit the impacted Amazonian basins to collect more information on the contamination.

Shannon Biggs, director of Movement Rights, shared testimony on the impacts of fracking , a process of extracting natural gas from shale rock layers deep within the earth. “You cannot do safe fracking,” said Biggs. “This technique should have never been invented. It is one of the most destructive activities against the environment ever seen.”

According to Biggs, 800,000 active oil and gas wells are being fracked in the United States, producing roughly 300,000 natural gas barrels per day. Severe water pollution and earthquakes have been linked with fracking. “We die from fracking. The population is suffering from cancer; my sister has died,” said Casey Camp-Horinek (Ponca) of Oklahoma in her testimony. “The water is contaminated; we cannot fish. We are in danger of extinction.”

Plans to develop large-scale hydraulic fracking in Bolivia were reported by Martin Vilela of Platform Climate Reaction. In recent years the country has increased the production and export of natural gas. 82.4% of its production is exported, generating more than six billion dollars a year. Bolivia has 8.23 trillion cubic feet of gas, and YPFB plans to invest over 40 million dollars between 2013 and 2015. Vilela explained that in 2013 this corporation signed an agreement for fracking in the Chaco area, a region with water scarcity to extract 48 trillion cubic feet of shale gas. Estimates determine that this would consume between 112 and 335 billion liters of water.

Nnimmo Bassey, a Nigerian architect, environmental activist presented on the contamination and temperature rise affecting Nigeria. According to Bassey, oil fields and pipelines have caused deep environmental degradation, deforestation, and countless oil spills. Life expectancy in these impacted areas is 44 years.

Bassey warned that climate change will have catastrophic consequences. “For every degree the temperature rises globally, in Africa it will rise an additional 50%.” In 2012 floods in Nigeria led to the relocation of 6 million inhabitants. Bassey speculates that in 2030 Africa violent conflicts will increase by 54% due to the lack of access to natural resources.

At the hearing on “false climate solutions,” geoengineering techniques that seek to manipulate climate without changing the conditions that cause climate change were reviewed.

REDD+ was also put on trial. President of the Huni Kui people of Acre, Brazil, Ninawa Kaxinawá (Hunikui) testified that “REDD is a lie. We do not accept putting nature on market because it is our soul and spirit; it is priceless, it is our voice.”

According to Ruth Nyambura, of the Biodiversity Network Africa, says that in Kenya, evictions are occurring as a result of REDD. “Four indigenous people were arrested,” said Nyambura. “A woman was hit by the forest service because she was outside of her land.”

The Tribunal is calling for a special hearing in Paris in 2015 to coincide with the upcoming UN COP 21 summit.

Carbon Trade Watch Newsletter 2014/1

Saturday, December 13th, 2014

While governmental leaders in Lima meet to trade away the climate, we would like to share some publications and multimedia work published in 2014 by CTW. Some key highlights include: Support for resistance in Brazil against pre-salt offshore oil drilling, research into natural gas and other energy conflicts in Europe, and uncovering further financialisation of nature plans such as biodiversity offsetting, and the new Natural Capital Finance Facility.


The Natural Capital Finance Facility: A window into the green economy
This new publication aims to break down the complexities of emerging “nature” financing by exploring a new pilot facility put forward by the European Commission and the European Investment Bank, called the Natural Capital Finance Facility. The authors discover the lack of transparency and power relations behind the NCFF and outline in clear language how natural capital financing functions, where the money comes from, how profits are made and how public funds are leveraged. In addition, the publication explores how funding mechanisms emerge before policy has been decided and links this to REDD+ and the carbon markets. This paper outlines the dangers to this approach and explores what is lost when financial mechanisms are given priority over grant-based projects.
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A Tree for a Fish: The (il)logic behind selling biodiversity
Putting a price on ecological systems has been around for several decades, although it was especially heightened during the UN climate negotiations with the introduction of the carbon market, a system which places a monetary value on the carbon-cycle capacity of nature for trade in financial markets. The carbon market quickly became “the only game in town” that policy-makers and multilateral agencies would discuss and implement regarding climate change policy. Following this logic, the 2010 UN Convention on Biological Diversity (CBD) called for “innovative financial mechanisms’” to deal with biodiversity loss, making biodiversity offsets the standard buzzword within conservation debates. At the same time, people have been resisting projects that claim to compensate for biodiversity destruction and continue to demonstrate how this concept fails to address the drivers of environmental and social damage.
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Povos Indígenas ressurgidos: I Encontro Amazônico dos Povos Indígenas Resistentes

Sunday, August 24th, 2014

Lindomar Padilha

Povos Indígenas ressurgidos: I Encontro Amazônico dos Povos Indígenas Resistentes

Nós povos indígenas Mura, Munduruku, Munduruku-Cara-Preta, Tupinambá, Kambeba, Cumaruara, Arapium, Maitapu, Kayabi, Chiquitano, Migueleno, Xavante, Macuxi, Apolima-arara, Nawa, Kujubim, Wayoro, Guarasugwe, Tucano, Tupaiu e Purubora, de regiões dos Estados do Acre, Amazonas, Pará, Roraima, Mato Grosso e Rondônia, em luta pelo reconhecimento étnico e territorial, reunidos no I Encontro Amazônico dos Povos Indígenas Resistentes, nos dias 08 a 10 de agosto de 2014 no Centro de Formação Xare, localizado no km 906 da BR 174, no município de Manaus/AM, partilhamos nossas lutas, conquistas e desafios e nos defrontamos com a realidade de desrespeito e ameaça aos nossos direitos.

Solicitamos que o direito ao autoreconhecimento étnico seja respeitado como critério fundamental para o reconhecimento da identidade indígena, conforme recomenda a Convenção 169 da OIT. Assim, não podemos depender de laudos antropológicos nem registros administrativos para podermos usufruir e ter acesso aos direitos garantidos aos povos indígenas.

Ainda, requeremos que a União Federal dê condições técnicas e financeiras a FUNAI para que inicie e/ou dê continuidade aos procedimentos de demarcação dos nossos territórios indígenas já reivindicados.

Em virtude da demora da União Federal em concluir os procedimentos de reconhecimento dos nossos territórios tradicionais, somos vítimas de invasores interessados em usurpar nossas riquezas naturais. Estas invasões permanentes geram insegurança a nossas comunidades e, muitas vezes, lideranças são ameaçadas de morte quando lutam pela efetivação de nossos direitos territoriais.  Pedimos que a União Federal cumpra com o seu dever constitucional de proteção das Terras Indígenas, fiscalizando as áreas, para coibir a entrada de invasores em nossos territórios;

Há ainda a realidade de povos que foram expulsos de seus territórios tradicionais e hoje buscam sua reorganização e lutam pela retomada de seus territórios.

Exigimos que seja respeitado o direito a consulta livre, prévia e informada em relação às medidas administrativas e legislativas que nos afetem diretamente, bem como a participação das comunidades indígenas em todas as instâncias de decisão que envolvam estes procedimentos, como as pesquisas e lavras de minérios, prospecções de petróleo, mercado de créditos de carbono, projetos de infraestrutura, projetos de lei, propostas de emenda à Constituição e outros.

Em razão da falta de reconhecimento étnico e territorial, muitas vezes, dificulta-se e limita-se e até mesmo nega-se o acesso aos direitos a educação e a saúde diferenciada, que respeitem os usos, costumes e tradições de cada povo. Para isso é fundamental:

O reconhecimento e a construção de escolas indígenas em nossas comunidades, que considerem a participação da comunidade indígena na definição do modelo de organização e gestão. É necessária a contratação e formação de professores indígenas, bem como o incentivo técnico e financeiro para produção de materiais didáticos a partir da realidade histórica, social e cultural de cada povo.

A inclusão de todas as nossas comunidades indígenas no sistema de atendimento da Secretaria Especial de Saúde Indígena (SESAI) com as necessárias garantias de infraestrutura, recursos humanos, equipamentos, bem como o reconhecimento e a valorização de nossa medicina tradicional.

Somos povos resistentes. Lutaremos sempre, não desistiremos nunca!


Bravos Índios Livres: sobre os povos isolados do Envira

Sunday, August 24th, 2014

O barulho do batelão reverbera no interior da floresta. Sobre o teto do barco, no horizonte de pálpebras cerradas pelo sol do meio-dia, a zoada mais parece uma revoada de pássaros com asas de ferro invisíveis.

A estridência metálica, dentro da mata, espanta araras, macacos e demais bichos no sincopado tu-tu-tu-tu do motor, som reconhecido pelos indígenas em situação voluntária de isolamento na Amazônia como sinal aliterado da sociedade que os envolve. É inverno nesta porção extrema do país.As águas correm abundantes e a embarcação singra, sem muitos percalços, as entrelinhas da lâmina de água, lidas atentamente pelo barqueiro que desvia de troncos, na maioria das vezes submersos, e evita trechos mais rasos ou de intenso rebojo. No verão o rio seca e apenas cascos pequenos conseguem passagem entre as praias naturais, cujas areias oferecem aos isolados ovos de tracajá. O calor e a umidade perpassam as estações, assim como os piuns e carapanãs. O batelão navega contra a corrente vazante, e sete dias depois da saída do porto movediço de Feijó (AC) chegamos à Terra Indígena Kampa/Isolados, demarcada no paralelo 10°S, Alto Rio Envira, já na fronteira do Brasil com o Peru, onde as águas tingidas pelos sedimentos e barro passam a dar vida ao Rio Xinane. Esse vasto mundo se reduz, a cada dia, para os isolados, ainda que tenha o mesmo tamanho.

A região é uma das últimas no mundo a ter grupos de povos livres. Com a Constituição de 1988 e mais protegidos pelas demarcações, todavia vulneráveis às invasões dos territórios, eles conseguiram resistir aos massacres e dobraram suas populações nas últimas décadas. Exercem o pleno direito de resistência às vontades integracionistas da “civilização” e preservam suas próprias instituições sob a memória de uma vida de correrias. Chamadas na região de bravos, essas populações se negam ao contato com as sociedades que as envolvem – sejam as indígenas ou mesmo as ribeirinhas, cujas origens naquelas matas estão em famílias de seringueiros instaladas por ali desde o final do século XIX e decorrer do XX pelas frentes de colonização. Os ashaninka, tal como eles se autodenominam, dividem a Terra Indígena Kampa/Isolados com os bravos e os chamam de maxiriantsé, os valentes. A semântica oferece outro significado para o aparente tom pejorativo da palavra bravo, mas delimita a complexa noção de alteridade presente entre essas nações e seus convívios autodeterminados. No entanto, em terras onde grupos indígenas insistem contra a capitulação de suas formas livres de vida e outros lutam diariamente pela sobrevivência em interface com a sociedade branca, ser bravo, no sentido dado pela língua ashaninka, tornou-se um traço marcante entre esses povos. As relações culturais críticas dessas experiências, no reforço das alteridades tanto dos isolados como dos demais povos, geram um dos contextos mais complexos entre isolados e índios contatados do Brasil.

Entre o final de junho e durante todo o mês de julho essa história ganhou mais um episódio. Um grupo de indígenas livres causou alvoroço ao entrar na aldeia Simpatia, onde vivem os últimos ashaninka antes da fronteira com o Peru. Durante o primeiro semestre deste ano, os ashaninka relataram acontecimentos similares, todos encaminhados ao Ministério Público Federal (MPF) e à Fundação Nacional do Índio (Funai) pelos indígenas por intermédio do Conselho Indigenista Missionário (Cimi). Não se trata, portanto, de um contato inédito. Dessa vez, porém, a Funai decidiu agir e montou na aldeia, em parceria com o governo do Acre, a Operação Simpatia. Os indígenas ficaram impedidos de sair da comunidade. No dia 26 de junho, servidores do órgão indigenista e os ashaninka estabeleceram novo contato com alguns desses livres que, conforme a equipe de sertanistas, estavam com gripe. A Funai divulgou foto com três deles. Durante o tratamento realizado por profissionais da Secretaria Especial de Saúde Indígena (Sesai), os indigenistas identificaram que esses livres falam um idioma do tronco linguístico pano, o mesmo de outros povos do Acre e Peru. Os isolados então puderam ser entendidos, de forma precária, sobre os ataques que vêm sofrendo, possivelmente de madeireiros e narcotraficantes peruanos. Em seguida voltaram para o interior da floresta no caminho das malocas de seu povo. Desativada há pouco mais de três anos, a Base do Xinane da Frente de Proteção Etnoambiental do Rio Envira retomará os trabalhos.

Frente da borracha… Frente Etnoambiental

Na Terra Indígena Kampa/Isolados está instalada também a Base do Xinane, a três horas de barco da aldeia Simpatia no rumo da fronteira com o Peru. A estrutura foi abandonada depois de ataque de narcotraficantes, em junho de 2011.1 Antes, porém, de entender essa história que impactou a vida tanto dos ashaninka quanto dos bravos nos últimos anos, além do povo madja, também presente naquelas terras, precisamos fazer uma retrospectiva que remonta a cerca de cem anos atrás. No início do século XX, sobretudo depois da Primeira Guerra Mundial, as mobilizações voltadas à ocupação territorial da região Norte do Brasil se acentuaram. Nas décadas de 1930 e 1940, com ênfase no governo de Getúlio Vargas e nos acordos firmados com os Estados Unidos ante os esforços da guerra travada na Europa, frentes de colonização foram organizadas e seguiram rumo aos confins da Amazônia. Se por um lado a exploração das seringas entraria em seus ciclos econômicos, por outro o Norte passaria a ser parcialmente povoado, e o “espaço vazio” brasileiro, assim considerado pelo governo central, preenchido. Todavia, aquelas florestas tinham dono. Não estavam vazias. Nelas viviam povos indígenas ainda sem contato, que também fugiam. Entrecortado por rios com nascentes nos Andes e correntes às águas do Amazonas, a grande serpente, o Acre foi um dos estados que teve suas seringas e nações indígenas rasgadas por inúmeras frentes de colonização da borracha.

As varações e os igarapés entre os principais rios do estado foram as principais rotas de fuga dos povos indígenas. Os mais velhos chamam esse período de “tempo das correrias”. As mortes eram hediondas aos indígenas que resistissem à escravidão e às vontades dos senhores no poder. Caçadores de índios em nada perdiam aos seus antepassados que ilustraram em tintas de terror a história da invasão europeia à Ameríndia. No Rio Envira, onde, no Médio, viviam os huni kui e, no Alto, os madja, os grupos isolados, para fugir da violência das frentes de colonização, seguiram para mais perto da fronteira com o Peru e para além dela, numa área de circulação que lhes possibilitava resistir. Ao Envira, no entanto, as frentes de colonização não levaram apenas a própria sanha, mas também outros indígenas, que entre outros trabalhos atuavam como mateiros, além de intermediários ao contato agressivo com os povos livres. Afinal, se naquelas terras não viviam, ao menos circulavam. Os isolados, desde então, associam os ashaninka ao tempo dos massacres, contatos violentos, mortes e fugas. Com o fim dos ciclos da borracha, tais frentes de colonização desfizeram-se. Aos ashaninka e povos livres restou a herança do trauma coletivo, que segue pautando as relações entre essas sociedades. Nos últimos anos, com o retorno cada vez mais acentuado dos isolados a antigos territórios hoje ocupados pelos ashaninka, as excursões de livres às aldeias têm sido constantes. Levam terçados, roupas, redes, utensílios domésticos, tudo o que se pode colher nas roças e até mesmo crianças. Os ashaninka aprenderam a lidar com tais “delitos” sem violência, mas temem que em algum momento algo de mais grave aconteça – como antigamente. Caciques e demais lideranças tramam os fios tênues dessa história, elásticos como uma linha de borracha.

“No Rio Envira, os ashaninka sempre andaram, mas nascer aqui só os mais novos. Os mais velhos foram trazidos de outros lugares pelo kairu (branco), de aldeias do Peru. Acontece que estamos aqui e enterramos nossos mortos, fazemos nosso ritual. Nossos filhos nasceram aqui. Nossas aldeias cresceram. Ashaninka não quer brigar com bravo, mas quem aguenta ter suas coisas levadas? Se eles matarem um ashaninka, como faremos?”, indaga Txate Ashaninka, que não sabe ao certo a própria idade, mas aparenta ter por volta de 75 anos. Os olhos vão de um lado a outro em movimentos curtos, num rosto magro, queimado de sol. O cuzmã, espécie de batina e vestimenta tradicional do povo, cobre do pescoço aos pés a baixa estatura de seu corpo de pássaro. As mãos ossudas de Txate alternam entre segurar o próprio queixo, numa postura de reflexão, e apontar a mata enquanto a cabeça mergulha nas memórias encravadas nas árvores que ladeiam o Envira. “Naquela ali eu subia com as outras crianças. Alta, né? Os macacos vinham para perto”, aponta da janela do barco. “Era aldeia antiga nossa. Mais para trás tem kamarambi(ayahuasca) e onde era a roça do meu tio. Saímos daqui por causa dos bravos, mas nunca ninguém morreu.Teve flechado, mas sem mortes”, recorda Txate.

Tal como as árvores carregadas pelo Envira, cujas sementes germinam novas plantas em outras margens, as aldeias ashaninka desfeitas por conta da relação conflituosa com os povos livres reflorestaram o povo em outros pontos do rio, mais longe dos locais de aparição dos bravos. Na década de 1980, a aldeia Xinane foi um desses casos. Bem próxima da fronteira com o Peru, era constantemente alvo dos isolados. Os ashaninka que nela viviam a desativaram e se espalharam em outras aldeias ou fundaram novas. A elas os isolados também chegavam, e assim outras aldeias foram descendo o rio até quase o Médio. Com o aumento das tensões, e já sob uma nova política com relação aos povos em situação de isolamento voluntário, que previa o direito desses grupos de ter uma vida preservada da indesejada companhia das demais sociedades, a Funai construiu uma baseno local da antiga aldeia Xinane. O objetivo era identificar quem eram esses livres, demarcar o território e impedir conflitos entre eles e os ashaninka. Mais tarde, a estrutura passou a integrar a Frente de Proteção Etnoambiental do Xinane.

“Sou o passado falando”

O sertanista José Carlos Meirelles fundou a base e nela viveu durante 22 anos, entre 1988 e 2010. Criou filhos, que com o tempo passaram a trabalhar em frentes de proteção, manteve uma família e a ela agregou os peões que sobre os pisos de madeira da pequena vila também moravam. As histórias de Meirelles são despudoradas quanto a finais felizes e tampouco o transformam em herói defensor dos povos indígenas. “Sou o passado falando”, diz. Prefere a prosa ao discurso e não se priva de relatar, com seu sotaque de homem do interior, episódios de que não se orgulha, como quando se viu diante de isolados e, para defender parentes, precisou atirar.O indígena atingido acabou morto.2Ou quando foi atacado pelos isolados num igarapé próximo da base, enquanto pescava. Uma flecha atravessou seu rosto e ele precisou ser levado de helicóptero para um hospital de Rio Branco (AC). “Andávamos na mata, coisa hoje esquecida. Parece que hoje se monitora índio isolado e protege-se o território via notebook”, afirma. Não há indigenista atuante na temática dos isolados que não tenha ouvido as histórias de Meirelles, seja para criticá-lo ou para tê-lo como referência. Entender, porém, as problemáticas dos isolados do Envira e a política para os isolados da Funai passa necessariamente por um pouco de prosa com Meirelles.

Quando chegou ao Xinane, o sertanista trabalhava com a informação de que apenas um povo isolado vivia na região. “Localizamos. Depois descobrimos que havia outro nas cabeceiras do Riozinho. Localizamos. Depois descobrimos mais um em 2008, além dos mascho piro que andam pelo Envira sazonalmente e com mais frequência de 2006 para cá. E muito provavelmente um quinto grupo que anda nas cabeceiras do Rio Jordão, oriundo da reserva Murunaua, no Peru”, explica Meirelles. O tempo e a perseverança, conta o sertanista, fiaram a metodologia de trabalho. As informações inicialmente eram de outros indígenas do Envira ou de ribeirinhos, mateiros. Com a consolidação da Frente do Xinane aperfeiçoou-se a captação de informações, com longas estadias no meio da floresta e monitoramentos por sobrevoos. Descobriu-se então que alguns desses povos são caçadores e coletores, caso dos mascho, que circulam na fronteira do Brasil com o Peru, nômades, e outros agricultores, com possível associação ao tronco linguístico pano. “Quando chegamos, ocorriam muitos conflitos entre os ashaninka e huni kui e os isolados. Em 1989 sobrevoamos suas pequenas malocas, que hoje já devem ser o dobro”, lembra Meirelles. O sertanista observa que esses povos tiveram um aumento populacional nos últimos anos e isso também provoca mudanças no comportamento. No Brasil, existem 94 povos em isolamento voluntário.

Narcotraficantes atacam

Se por um lado desde os anos 1980 se registram conflitos entre isolados e os demais povos das margens do Envira, por outro, a partir de 2005, data Meirelles, as cabeceiras do Envira no Peru, até então desabitadas pelo homem branco, foram invadidas por madeireiras e depois pela coca. Os empreendimentos, no geral, são de mesmo dono e a madeira é usada para lavar a coca. O avanço das fronteiras do crime organizado internacional para cima do território gerou o episódio de junho de 2011, quando a Base do Xinane foi cercada por narcotraficantes e a equipe de servidores da Funai retirada do local por helicópteros da Polícia Federal. Meses antes, em março, o traficante português Joaquim Antônio Custódio Fadista, condenado por tráfico de drogas no Brasil, Luxemburgo e Peru, foi detido na Base do Xinane depois de aparecer no local sozinho, portando uma mala com drogas e dólares e pedindo passagem. Levado para Rio Branco, foi extraditado para o Peru. Logo conseguiu liberdade e em junho regressou ao Xinane com capangas para se vingar de quem o havia detido e supostamente localizar a mochila recheada com drogas e dinheiro. Meses depois, em agosto, Fadista foi mais uma vez detido. Informados pelos ashaninka, a Polícia Federal e servidores da Funai chegaram ao Xinane para averiguar a circulação de supostos narcotraficantes. Durante a operação, a equipe localizou Fadista no meio da mata, nos arredores da Base do Xinane. O governo federal tem informações de que o narcotráfico, sediado do outro lado da fronteira, estuda a região com o intuito de utilizá-la.

A ação de madeireiras, portanto, estaria atrelada ao narcotráfico e a intensidade da ação delas na região está submetida ao avanço do negócio da droga no território compartilhado pelos ashaninka e pelos isolados. Sobrevoos realizados pela equipe do Xinane, do final dos anos 1980 até sua desativação em 2011 sob fogo cerrado dos traficantes, comprovam a ação de madeireiros. No entanto, tais investidas diminuíram depois da demarcação e da consequente proteção do território. No lado brasileiro registra-se a incidência de pequenos madeireiros, além da utilização da área dos isolados “como supermercado de carne, peixe e madeira por parte dos brancos. Os ashaninka e os madja também pescam nessas áreas para vender em Feijó”, diz Meirelles. A tendência é de que a Funai retome os trabalhos da Base do Xinane, mas como impedir que o território deixe de ser acossado pelo narcotráfico? No último dia 24 de março, a presidente do órgão indigenista, Maria Augusta Assirati, reuniu-se em Lima com representantes do Ministério da Cultura peruano para a formalização interinstitucional de protocolos para a proteção e promoção dos direitos dos povos isolados e de recente contato, que vivem nas regiões de fronteira entre os países. Aos indígenas, porém, fica a relação com os isolados.

“Sofreram muitas violências”

O cacique Ominá Madja tem uma pequena coleção de objetos dos isolados recolhidos na mata. Um de seus filhos aprendeu a tocar uma pequena flauta tingida de urucum e musgo. As janelas da casa do cacique miram a floresta chuvosa. Naquele mesmo dia pela manhã, um isolado foi avistado espreitando dependurado numa árvore. Por trás do manto de água nada se esconde. “Eles sofreram muitas violências. Como a gente também. Toda vida que índio morre por um pedacinho de terra, seja querendo ou defendendo ela. Só que os bravos não sabem tudo o que a gente sabe de vocês [brancos]”, analisa. Cacique da aldeia Igarapé do Anjo, homônimo de um dos igarapés onde os isolados mantêm aldeias, o indígena afirma que a relação dos madja com os livres não é pautada pela violência, mas que alimentam desconfianças mútuas. “Tentamos falar com eles, apesar de a língua ser diferente. Como a gente não ataca, eles chegam perto cada vez mais. Achamos cerâmica deles, panelas, flechas e flautas. Estão perto da gente”, diz Ominá. O cacique aponta para a ação de madeireiros na região, o que justificaria a aproximação cada vez mais constante desses povos às aldeias madja. Como no decorrer do processo histórico os madja e os ashaninka passaram a casar entre si, algumas aldeias são compartilhadas. “Aqui a gente é madjaninka”, riem. Se por um lado as fronteiras impostas pelos Estados nacionais não existem para as populações em isolamento voluntário, que circulam entre alguns países num grande território ancestral, aos ashaninka e aos madja a demarcação da Terra Indígena Kampa/Isolados é apenas uma formalidade importante. A comunidade Igarapé do Anjo está dentro dessa terra indígena, assim como a aldeia Terra Nova, onde o cacique Isanami Madja é casado com uma ashaninka.

Enquanto a esposa prepara caiçuma de mandioca, Isanami mostra a identidade puída. Levado junto com roupas e panelas, o documento foi encontrado tempos depois, num buraco, junto a outros objetos saqueados pelos isolados. Silenciosos e sem violência, os livres chegaram a levar o mosquiteiro de Isanami enquanto ele e a mulher dormiam. O episódio é lembrado com risos, mas nem sempre as histórias são irreverentes. Certa vez uma mulher madja estava na roça quando foi abordada por dois isolados. Primeiro tomaram o terçado das mãos da indígena e depois insistiram para que ela fosse embora com eles. Os homens da aldeia, tão logo ouviram os gritos da mulher, correram para a roça e lá chegando precisaram afugentar os livres. Tanto a Funai quanto os madja sabem que poucos quilômetros separam as aldeias das malocas dos isolados. Conforme Isanami, tal aproximação tem se intensificado nos últimos cinco anos, mas de uns três anos para cá deixou de ser sazonal e ocorre todas as semanas. “Já os vi muitas vezes, perto da aldeia e no meio da mata. São cabeludos e têm o corpo pintado de urucum e jenipapo. Já vi caçando macaco. Olham a gente e correm. Não ficam, não”, conta Isanami. Para o cacique, o mais difícil é ter roupas e utensílios sempre levados pelos isolados. “Olha, vou te dizer meu pensamento: não que tem de amansar ou fazer violência contra eles, madeireiro é quem faz assim, mas imagina ter suas roupas levadas toda hora por outras pessoas; ou a sua roça? Perder tudo. Isso deixa a gente triste”, conclui.

Proposta diplomática

Enquanto esteve na Base do Xinane, Meirelles realizou algumas oficinas com os ashaninka e os madja para tratar da relação com os isolados. “Creio que os isolados, pela nossa atitude de respeito, durante anos, com aquele território só para eles, consideram sua área de ocupação aquele pedaço. E é. Os ashaninka chegaram ao Envira na década de 1940, os isolados já estavam lá. Então quem invadiu a terra de quem?”, questiona o sertanista. A principal reclamação dos ashaninka é de que Meirelles não os deixava participar das ações da frente, e agora eles reivindicam mais protagonismo. Querem entender quem tem se movimentado pelo território além dos isolados. Pretendem desenvolver uma nova diplomacia. “Para a gente, tem peruano no meio e até outros indígenas do Peru juntos. Como vai dizer diferente? A gente quer ir ver mesmo, porque tem ashaninka no Peru que diz isso dos madeireiros e traficantes andando por aqui. Tanto os parentes bravos quanto nossas aldeias estão sem proteção”, conclui Txate Ashaninka. Na Base do Xinane, Txate e os ashaninka encontram razão para o argumento: pegadas de pés descalços e botas se misturam riscando o limo que cobre a madeira quebradiça das pontes que ligam as casas da estrutura. Antigo funcionário da base, Francisco das Chagas recorda que Meirelles temia a presença dos ashaninka na base por conta do histórico de conflitos entre eles e os isolados. “Seu Meirelles queria os bravos perto da base”, diz Chagas. O experiente mateiro lembra que muitos funcionários da frente foram alvo de flechadas, inclusive o próprio Meirelles, e que “só não morreram porque Deus foi camarada”. Os isolados costumavam andar perto das casas da base arremedando animais. E confirma: “Não sei bem a razão, mas os bravos estão cada vez mais em cima dos ashaninka. É de uns três anos pra cá, daqui acolá [gesticula com os braços] a gente vê eles atravessando o rio. Na aldeia Simpatia [última aldeia ashaninka antes da base] não faltam”. Chagas também não confirma a presença de peruanos não indígenas, mas salienta movimentações diferentes de isolados na região. O mateiro está há quase duas décadas no Envira, onde casou com uma ashaninka e hoje já cuida dos netos.

Crianças levadas pelos bravos

Outras histórias envolvendo os isolados dão conta de crianças levadas por eles. José Poshe e Bibiana Ashaninka nunca se esqueceram de uma festa ocorrida na aldeia há dezoito anos, quando a pequena Sawatxo foi carregada. Na época com 5 anos, a jovem dormia com os irmãos. Ao ouvir choros e gritos das crianças, Poshe correu para casa e, ao chegar, os mais velhos relataram que um bravo havia entrado na casa e levado Sawatxo. Foram muitos dias procurando pela menina na floresta. Em vão. “Deve estar grande. Já deve ter tido filhos. Ela deve ter se acostumado sem a gente. Todo mundo se acostuma a tudo”, diz Poshe olhando para o rio. Dezenas de outras tentativas foram relatadas pelos ashaninka. Do lado peruano, uma das histórias terminou em massacre. Entre os ashaninka do Envira, o ocorrido na comunidade Doce Glória, Departamento de Ucayali, Peru, em 2003, próximo à cabeceira do Rio Juruá, mesmo que não tenha tido a participação de indígenas do Brasil, é um fantasma que assombra as florestas do território que compartilham com os isolados. Enquanto preparava a comida para o marido e outros ashaninka que estavam pescando, uma mulher foi morta por um grupo de livres do povo mascho piro. Imediatamente os ashaninka arregimentaram um grupo e, na mata, deram o mesmo fim da mulher para cerca de trezentos isolados. O relato vem dos ashaninka do Envira, que têm parentes entre os ashaninka do Peru. “Então eu não sei se, caso um parente bravo mate um ashaninka, isso não pode acontecer [um episódio semelhante ao de Doce Glória] no Envira. Eu, como mais velho, digo aos mais novos para não fazerem nada. Para não irem à mata quando se sabe que eles estão lá, mas a gente não controla tudo”, afirma Txate Ashaninka.

O fantasma dessa história, porém, tem razão de assombrar um povo tomado pelo mágico. Os indígenas afirmam que a movimentação dos mascho foi provocada pela ação de madeireiros ilegais vindos do Departamento de Madre de Dios, chegando às cabeceiras do Rio Juruá, perpassando territórios dos isolados, na Zona Reservada do Alto Rio Purus, uma unidade de conservação na Amazônia peruana criada ainda no governo Alberto Fujimori (1990-2000). “Eu penso que se não for retomado um trabalho aqui no Envira pode acontecer algo como lá no Peru. Isso dá mais medo em mim que as flechas dos parentes bravos. Mas a gente não quer que a Funai volte como era antes. Ashaninka e madja precisam estar juntos. Precisamos ser parte”, diz Txate.

No último mês, lideranças ashaninka relataram a aparição de isolados na aldeia Simpatia. Na mesma comunidade, um indígena caiu em uma armadilha dos livres, no interior da floresta, mas não se feriu. No Igarapé do Anjo, aldeia do povo madja, a inserção dos livres acontece toda semana. A Base do Xinane, devorada pela fome úmida da floresta amazônica no paralelo 10°S, segue como símbolo do desafio da política indigenista aos isolados. Num paradoxo, como assegurar e garantir a liberdade desses povos? Enquanto isso, os livres exercem o direito de resistência e demonstram diplomaticamente que não irão aceitar as mortes de antigamente. As histórias circulam, e eles seguem o caminho de volta entrecortado por trilhas de outros povos. Por essas picadas, os livres também seguem, onde muitos deles tiveram a carne morta devorada pela terra. Um jardim de ossos na paisagem da memória. Num mundo brevemente grande, que já teve seu apocalipse de fogo para esses povos, tais encontros ocorrem entre as ruínas de raízes que insistem em tecer novos convívios e relações.

Carta de Macapá: Os povos livres da Panamazônia vencerão!

Wednesday, June 4th, 2014

Macapá, 31 de Maio de 2014

Na esquina do Rio Amazonas com a Linha do Equador, no meio do mundo, os povos da Panamazonia se encontraram. Escutem, agora, as nossas vozes. Somos os guardiães da floresta e dos rios, diversos, diferentes mas com a vontade de caminhar juntos.

Queremos transformar a Amazônia na terra sem males sonhada por nossos avós e para isto temos nosso coração cheio de coragem e solidariedade. A Amazônia é o nosso território. Nossas comunidades indígenas, campesinas, quilombolas, ribeirinhas e tradicionais devem ter suas terras garantidas, respeitadas e protegidas contra os mega projetos predatórios, destruidores da natureza e da vida humana.

Para isto é fundamental por parte de nossos países a adesão, respeito e cumprimento aos tratados internacionais que estabelecem o Direito a Consulta Prévia, Livre, Bem Informada e de Boa Fé, como o Convenção169 da Organização Internacional do Trabalho e a Declaração de Direitos dos Povos Indígenas da Organização das Nações Unidas. Pelo mesmo motivo prestamos nosso incondicional apoio a criação em Quito, Equador de um Tribunal Internacional contra os Crimes cometidos contra a Natureza, como forma de proteger a Mãe Terra dos ataques destrutivos daqueles que intentam reduzir a vida no planeta a uma simples mercadoria. Hoje particularmente nossas atenções se voltam contra a instalação de represas hidrelétricas nos nossos rios, os projetos de mineração a céu aberto, de exploração petrolífera na selva e a expansão de monoculturas que atentam contra a vida de povoações e comunidades por toda Panamazonia.

Para esta luta solicitamos o apoio e a solidariedade do mundo inteiro.  Decidimos também pressionar as Nações Unidas para que declarem esta década como de priorização, fortalecimento da Agricultura Familiar e democratização dos meios de produção pela sua contribuição para a Soberania e Segurança Alimentar, fundamentais para o bem viver dos povos. A Amazônia vive um tempo de ameaças. A dominação colonial francesa da Guiana é um anacronismo inaceitável que atenta contra a liberdade e a integração de nossos povos e proclamamos nosso apoio incondicional á luta pela descolonização e independência da terra guianense.

Da mesma forma nos posicionamos pela desativação imediata das bases militares estadunidenses e europeias na Panamazonia e em todo continente que constituem uma afronta a independência e soberania de nossos países. Reafirmamos nosso apoio solidário ao processo revolucionário bolivariano em Venezuela que mais uma vez se defronta com tentativas de desestabilização e golpe e manifestamos nossa certeza de que na pátria de Bolívar o povo vencerá mais uma vez. Acreditamos e lutamos para que a integração continental tenha como eixo o bem estar de nossas populações e não os interesses das empresas transnacionais e grandes corporações e assim instamos a Unasul, Celac e outros organismos continentais para que revisem os projetos, como o IIRSA, cujo fundamento neoliberal é uma agressão ao direito dos povos.

Da mesma forma rechaçamos a manutenção do injusto bloqueio econômico estadunidense contra a nossa irmã, Cuba. Não pode haver integração sem o direito de livre circulação de todos os cidadãos através das fronteiras nacionais. Denunciamos o tráfico de pessoas, a transformação da migração em um negócio e o trabalho escravo daí decorrente. Reafirmamos o direito inalienável de qualquer cidadão à segurança, trabalho e proteção no país onde escolheu morar.

A Amazônia vive também um momento de transformações. Com alegria verificamos o avanço da luta antipatriarcal e antirracista. Consideramos o feminismo um caminho poderoso na construção de um mundo novo sem exploração do corpo e da vida das mulheres que devem ter todos os direitos assegurados e vivenciados.

Da mesma forma saudamos a rebeldia de nossas juventudes que se lançam nas ruas para combater a ausência de políticas públicas para os jovens, o braço opressor do estado e o extermínio dos jovens negros e pobres. Lutamos para construir um tempo onde o direito à vida reine soberano sobre o planeta. Em toda a Panamazonia é hora de construir blocos e alianças onde se integrem trabalhadores dos campos e cidades, povos originais, quilombolas comunidades tradicionais , movimentos de mulheres e jovens, comunicadores, pesquisadores e acadêmicos para a defesa de nossos territórios, nossos direitos, nossas culturas, nossos saberes ancestrais e os direitos da Mãe Terra . É o momento também de avançarmos na reflexão e debate sobre o Bem Viver como paradigma alternativo que emerge desde os povos da Amazonia frente a crise sistêmica – econômica, social, energética, ambiental, ética e moral que atinge toda a humanidade.

Nossa resistência avança e vai se transformando em uma onda irresistível. Neste sentido convocamos a todos e todas para que se engajem na produção e ampla circulação de conteúdos regionais e comunitários que levem para toda Amazonia e o mundo nossas mensagens, nos contrapondo a desinformação promovida pelos oligarcas da mídia, contribuindo para a democratização e afirmação da comunicação como um direito humano. Todos nós, homens e mulheres da Amazônia devemos nos transformar em criadores , semeadores e tecedores da Educação Popular como vivencia transdisciplinar da emancipação da vida no planeta.

A Amazônia é um céu de muitas estrelas. Aqui, em Macapá, assumimos o compromisso de trabalhar para ampliarmos nossa constelação, incorporando ao Forum Social Panamazonico todos os movimentos e organizações que lutam em defesa de nossos territórios , nossos direitos e os da Natureza. Este é o nosso caminho, a nossa luta e o nosso destino. OS POVOS LIVRES DA PANAMAZONIA VENCERÃO!

Hidrelétricas, crime e tragédia no Rio Madeira: quem é que vai pagar por isso?

Friday, April 4th, 2014

Por Elder Andrade de Paula

Camponeses arriscam suas vidas na tentativa de colher bananas em uma plantação  inundada em Puerto Yumani, departamento de Beni-Bolívia (Fevereiro de 2014) Fonte:

Camponeses arriscam suas vidas na tentativa de colher bananas em uma plantação inundada em Puerto Yumani, departamento de Beni-Bolívia (Fevereiro de 2014) Fonte:

Entre as centenas de imagens que vi até o momento, essa é a que mais impressionou-me nessa mega e inconclusa tragédia no rio Madeira e seu entorno. O olhar e expressão dessa mulher campesina parece-me sintetizar toda a dor e desespero de milhares de pessoas que perderam tudo: moradias, plantações, familiares (só na Bolívia foram registrados mais de 60 pessoas mortas até o momento).

Por essa razão, ao mesmo tempo em que felicito a iniciativa do MPF e MPE de Rondônia em conjunto com OAB-RO, por impetrar ação civil pública solicitando a suspensão das atividades nas usinas hidrelétricas de Jirau e Santo Antônio – até que se refaçam os Estudos de Impactos Ambientais – considero-a insuficiente diante da magnitude desse crime. Isto é, as obras do complexo madeira iniciadas com as construções das usinas de Sto Antônio e Jirau foram executadas a ferro e fogo, transgrediram acintosamente a Constituição e sua regulamentação no que diz respeito aos procedimentos para licenciamento ambiental.

Existe uma vasta documentação destacadamente o PARECER TÉCNICO Nº 014/2007 – COHID/CGENE/DILIC/IBAMA de 21 de março de 2007. Esse documento se tornou mais conhecido pelo seu conteúdo e repercussões políticas: demissão do diretor de Licenciamento do Ibama, Luiz Felippe Kunz Jr e desmonte do IBAMA a partir daquele momento. Ao analisar o conjunto da documentação “Estudo de Impacto Ambiental (EIA), Relatório de Impacto Ambiental (RIMA), Audiências Publicas, vistorias técnicas, reuniões técnicas, documentação apensada ao processo” a equipe técnica do IBAMA expôs em 220 paginas, as insuficiências e omissões dos mesmos.

De acordo com o Parecer, a área a ser alagada poderá ser o dobro daquela projetada nos estudos apresentados. “Em síntese”, conclui o referido Parecer:

i) há notória insuficiência dos estudos e complementações apresentados, fato atestado pelas contribuições de demais órgãos e entidades ao processo, notadamente o Relatório de Análise do Conteúdo dos Estudos de Impacto Ambiental proporcionado pelo Ministerio Publico do Estado de Rondônia;

(ii) as áreas diretamente afetadas e as áreas de influencia direta e indireta são maiores do que as diagnosticadas;

(iii) as vistorias, Audiências Publicas e reuniões realizadas trouxeram maiores subsídios a analise do EIA, demonstrando que os estudos subdimensionam, ou negam, impactos potenciais. Mesmo para assumir um impacto, e preciso conhecê-lo, e a sua magnitude;

(iv) as analises dos impactos identificados demonstraram a fragilidade dos mecanismos e propostas de mitiga coes;

(v) a extensão dos impactos (diretos e indiretos) abrange outras regiões brasileiras e países vizinhos, comprometendo ambiental e economicamente territórios não contemplados no EIA, sendo, desta forma, impossível mensurá-los;

(vi) a nova configuração da área de influencia dos empreendimentos demanda do licenciamento, segundo a determinação presente na Resolução no 237/1997, o estudo dos significativos impactos ambientais de âmbitos regionais. Neste sentido, considerando a real área de abrangência dos projetos e o envolvimento do Peru e da Bolívia, a magnitude desses novos estudos remete a reelaboração do Estudo de Impacto Ambiental e instrumento apropriado a ser definido conjuntamente com esses países impactados. De qualquer forma, e necessária consulta a Procuradoria Geral do IBAMA para o adequado procedimento.

Dado o elevado grau de incerteza envolvido no processo; a identificação de áreas afetadas não contempladas no Estudo; o não dimensionamento de vários impactos com ausência de medidas mitigadoras e de controle ambiental necessárias a garantia do bem-estar das populações e uso sustentável dos recursos naturais; e a necessária observância do Principio da Precaução, a equipe técnica concluiu não ser possível atestar a viabilidade ambiental dos aproveitamentos Hidrelétricos Santo Antônio e Jirau, sendo imperiosa a realização de novo Estudo de Impacto Ambiental, mais abrangente, tanto em território nacional como em territórios transfronteiriços, incluindo a realização de novas audiências publicas. Portanto, recomenda-se a não emissão da Licença Previa ( pg 220-221, grifos nossos).


Ao jogar no lixo esse Parecer Técnico e todas as criticas e advertências emanadas de movimentos sociais como MAB, especialistas e intelectuais comprometidos com a justiça e defesa dos direitos dos povos, o governo Lula praticou conscientemente um duplo crime: de responsabilidade administrativa e ambiental. Por essa razão, tanto o chefe do executivo na época (Lula) quanto os que tiveram responsabilidades diretas no licenciamento das hidrelétricas do rio Madeira tem que ser processados.

Mais ainda, devemos exigir a suspensão imediata da construção de hidrelétricas, de Belo Monte e daquelas projetadas na bacia do rio Tapajós. Está coberto de razão o povo Munduruku ao travar uma luta sem tréguas contra as barragens no Tapajós e precisam mais do que nunca contar com todo nosso apoio, especialmente o de “nosotros”, aproximadamente 2 milhões de pessoas atingidas pela tragédia das hidrelétricas do rio Madeira na Amazônia brasileira, boliviana e peruana. As hidrelétricas, juntamente com mineração, agronegócio, exploração florestal madeireira e financeirização da natureza via Pagamentos por Serviços Ambientais -PSA, formam o eixo básico desse repertório macabro da destruição posta em marcha pelo capital na Amazônia. Ou desobedecemos e lutamos ou seremos tragados por esse “moinho satânico”.